Waldo and CleoBoy – what a surprise that year had in store for us! Perhaps the greatest change in lifestyle for Laura an me since we had children … and a much bigger surprise than the children! Of course I am talking about our horses, Waldo and Cleo.

While building our horsefarm and figuring out the ins and outs of horse-ownership was our big adventure this year, Laura and I were also pretty busy with work, and the kids were busy with school. Laura’s store had a good year and has weathered the economic troubles of the last three years quite well. I think that One World Market‘s  success shows the success of weaving a business into the social fabric of a community, and integrating social justice and community building into the business model. And of course her store’s success is also a direct result of her’s and April’s hard work keeping the customers happy.

My work is going well, too. I expanded my team and we’re getting ready to launch a new, thoroughly overhauled version of one of our lab’s key research tools.  The biggest excitement this year was probably when one of the labs we support moved out and another researcher and his team moved into the vacated space. My little side-business of licensing truck crash videos is also still doing fine. This fall I did 2 licenses with production companies for Japanese television shows. And I am still brewing fuel for my cars (and the truck, of course, which also runs on biodiesel), even though it is getting Farm Truckincreasingly difficult to get enough oil. Still, I just started drying batch no.  60, so that brings me to a total of about 3,000 gallons, or 12,000 liters of fuel I made from used fryer oil.

Jacob is doing well in school – he is now in 5th grade and the last year in elementary school and the last year at the charter school where he has been since 3rd grade. He has made some good friends and he also likes his teacher a lot. In the fall he took a break from karate, but in December he started going to classes again. I hope that in January we can start working on our next belt levels. For his birthday, he got a kajak, which he mostly paddles around our pond. But we did take it out on the Eno a couple times as well.

Julia is still a straight-A student at school and has a tremendous work ethic. She is also getting really good at her viola play, thanks to her tenacity and our friend Barbara’s patient and skillful teaching. For Julia, the big event of the year, of course, was getting her horse. She and Cleo hit it off right away, and while we all bonded with Cleo, she is definitely Julia’s horse. And since so many of Julia’s friends are also horse-crazy girls, owning a horse has also been a tremendous opportunity for her socially.

To us, our horsefarm project was remarkable in many ways. For Laura, it was a lifelong dream to own a horse. Now we own two and they live right in our back yard. Backyard farms like ours are not uncommon around here, but still – most horse-owners board their horses. That’s a perfectly good approach, although it can be difficult to find a good place for your horse. And keeping the horses at your own place has some real advantages, as you interact with the animals every day and so you bond with them more. Most evenings we spend at least some time out there with them.

bulding the shelterSetting up our horse habitat was also the biggest DIY project either of us had ever undertaken. Heck – it’s so big, you can see it from space! It was fun and exciting and Laura and I had very few disagreements throughout. We divided up the jobs and even managed to get the kids to help. Just the timing was a bit of a problem … if you plan to build a pasture fence, really try to do it in the spring or in the fall, when the weather is less hot. Doing this over the summer was how it worked out, but tamping fence posts in 100-Deg-F heat is not recommended. So what happened? How did we end up on a horse farm, after moving from the country to a subdivision 3  1/2 years ago?

One afternoon in early April, a “for Sale” sign popped up right next to our driveway. My first thought was “What the heck! Did Laura put our house on the market without telling me?” but of course she had not, and it turned out to be the horse pasture next door that was for sale. On April 28 we bought the land and started making plans for our very own little horse farm.

First, we had to build a 200-foot/70-Meter gravel driveway from the road through the woods up the hill to the pasture, so we could get the truck, the Bobcat and all the other equipment and material to the pasture. Then we had to build a level pad into the slope of the hill for the run-in shelter for the horses. Then we had to auger the post holes for a 1200 foot/400 meter pasture fence, set the corners and terminations for the fence, install the gates and other hardware, then set the line posts and run the wire. Then we had to build the run-in shed. No problem. Get a brush mower and clean up the shrubs and weeds in and around the pasture. Then bring in the horses. That was the plan.

Of course it would have been nice to do all that hard work in the spring, when the temperatures are nice, but that was not how it worked out. I took us all of May to develop this plan, buy the truck, purchase the materials for the fence and the shelter. We ended up buying a kit for a 12″ x 24″ (4mx8m) shelter, which was really easy to put together and had the advantage that we could store it easily until we were ready for it.

So June 12 we finally began construction. We rented a Bobcat skidsteer for a week and got down to business. I had already cut down the bigger trees from the driveway and it took me a couple of days to get the roots out and grade the driveway. Then a Me in the Bobcatcouple of days to clean up miscellaneous piles of debris and start building a shed pad. We lost Wednesday and most of Thursday to rain ( we went and got Cleo that Wednesday).  Friday was finally – just barely –  dry enough to get the gravel delivered ( the dump truck almost slid sideways into a tree!)

Saturday I went and got the auger attachment for the Bobcat and the siftings for the shed pad. Then I augered the corner s and the terminations and cemented those posts.  Sunday and Monday I spent all day in that Bobcat augering the rest of the 76 four-foot-deep post holes. When they came to pick up the Bobcat I was glad to be done, and not eager to ever climb into another skidsteer ever again. BTW – I did use quite a bit of my homebrew biodiesel for the skidsteer – probably about half of the fuel I used in the Bobcat was biodiesel.

The next few weeks we spent most evenings after work, working on the fence, tamping in fence posts. I took off another week after July 4th and finished the fence on July 10th. The following weekend, I rented a trencher and installed drainage pipes around the shed pad. The next weekend we finally hauled in the shed kit and put it together.

At that point things had gotten a bit difficult with our boarding situation, and so we brought the horses home that Monday. When we bought the horses earlier in the summer, we took them to a horse farm 15 Min out in the country, where the kids were staying for summer day camp. The idea was that our horses could be our kids’ camp horses. That worked for a while, but the situation at the camp got worse and worse, with the owners just not really taking care of the horses and not really supervising the campers. When Waldo choked on his food, because the owners of the farm had changed his feed  without consulting us, we’d finally had enough and borrowed a friend’s horse trailer and brought Cleo and Waldo home on Aug 2nd.

The following months we were busy finding a vet and a farrier, and finding suppliers of good but inexpensive hay. We treated Wally for a skin condition and Cleo had some problems with hoofs – both were no problem to clear up. After a couple of months of regular grooming, hoof care and plenty of grass and hay, Wally and Cleo looked really good.

As winter approached and all the grass was gone, supplying hay got even more important, and so I started buying 1,300-pound (650Kg) rolls of hay for them to munch on. for a while they were gorging them selfes on the crabapples from the three apple trees in the pasture, but after that was gone they pretty much spend their days with their heads stuck in the hay rolls! In fact, in the beginning Wally was so excited about the hay rolls that he injured his eyes a couple of times on the hay! At one point, we pulled a piece of hay out from under his eyelid that was over an inch long (4cm).

December was a difficult month – no major disasters, but lots of stuff broke … the septic system needed repairs, Laura’s car’s taillight got busted (don’t ask), the truck needed new glow-plugs to the tune of $1,100, the automatic garage door opener broke (I finally fixed that yesterday), plus various clogged drains, miscellaneous car problems and so on. And the weather! Three snow”storms” and freezing cold in December! The horses got through the cold, crazy weather OK. It was a bit difficult to keep the water flowing out there, but so far, so good. Right now we have a little warm reprieve from the Winter weather, but it’ll get cooler soon.

So 2010 was a real change in pace for us, but in a good, interesting way. We spend a LOT more time outdoors, we have two wonderful new family members and lots of space to explore and play with. We’re looking forward to the next year and the adventures it’ll bring. Maybe we’ll buy a horse trailer and start taking the horses out – maybe even camping. Should be fun!

So Happy New Year and thanks for your interest in our story! Make 2011 a good one! Stay healthy and have fun!

=========== AUF DEUTSCH: ===============
2010 war ein sehr interessantes, anstrengendes und produktives Jahr fuer uns. Im April kauften wir das Nachbargrundstueck suedlich unseres Hauses das zur Haelfte eine Cleo and FamilyPferdeweide ist. Damit konnte sich Laura endlich ihren Kindheitstraum erfuellen ein eigenes Pferd zu besitzen. Dieses Projekt beanspructe einen Grossteil unserer Freizeit und Aufmerksamkeit dieses Jahr. Dannoch waren wir auch anderweitig nicht untaetig.

Laura’s Fair Trade Laden laeuft nach wie for, trotz Wirtschaftskrise sehr ordentlich. Das Weihnachtsgeschaeft lief sehr gut – trotz Schnee und Kaelte – und das ist fuer den Laden ueberlebenswichtig. Dank Laura’s und April’s unermuedlichem Einsatz fist der Laden fest verankert in Durham, und hat treue Stammkunden die praktisch alle ihre Weihnachtsgeschenke dort kaufen.

Bei mir ist eigentlich auch alles in Ordnung – chaotisch manchmal, aber alle wichtigen Dinge sind “im gruenen Bereich” … Ich bastle nach wie vor fuer Duke University an Computern rum,  und konnte sogar mein Team dieses Jahr erweitern. Ich braue immer noch Biodiesel fuer unsere Autos – und jezt auch unseren Pickup. In den letzten 4 Jahren habe ich ungefaehr 12.000 liter Biodiesel aus Frittoesenoel gebraut!

Jacob ist jetzt 10 Jahre alt und in der fuenften Klasse – das ist die letzte Grunschulklasse und sein letztes Jahr in der alternativen Schule die er seit der dritten Klasse besucht. Er geht immer noch gerne in die Schule und er ist erfolgreich in der Schule. Diese Jahr hat er auch ein paar gute Freunde gefunden mit denen er sich regelmaessig ausserhalb der Schule trifft. Im Herbst hat er eine Auszeit vom Karate genommen, aber inzwischen ist er wieder dabei. Und zum Geburtstag bekam er ein Kajak mit dem er bei schoenem Wetter in unserem Teich herumpaddelt.

Julia ist jetzt 13 Jahre alt und in der achten Klasse – naechstes Jahr geht es dann auf die High School! Sie ist immer noch eine der besten Schueler ihres Jahrgangs und bueffelt jeden Tag stundenlang um sicher zu gehen dass sie auch ihre 1+ bekommt! Sie uebt ausserdem auch jeden Tag auf ihrer Bratsche und mach darin auch grosse Fortschritte –  dank Barbara McCauley’s wunderbarem Unterricht und dank Julia’s unermuedlichen Übens. Doch Cleo, ihr Pferd, war natuerlich die groesste Neuigkeit fuer Julia dieses Jahr. Es war “Liebe auf den ersten Blick” – Laura haette die charmante, aber etwas stoerrische und un-trainierte Maehre wahrscheinlich nicht gekauft, wenn Cleo und Julia sich nicht so offensichtlich sofort angerfreundet haetten. Fuer Julia hat das Pferd auch in ihrem Freundeskreis grosses Interesse ausgeloest, da die meisten ihrer Freundinnen sich auch sehr fuer Pferde interessieren.

Die “Pferdefarm” war und ist fuer die ganze Familie ein ganz wichtige, neue Erfahrung. Fuer Laura war es die Erfuellung eines Kindheitstraumes ein eigenes Pferd zu haben, und nicht nur die Pferde Anderer zu reiten. Und jetzt haben wir sogar zwei Pferde auf der Weide. Haeuser mit Pferdeweide und Offenstall sind hier in der Gegend gar nicht so selten. Und dennoch, die meisten Pferdebesitzer haben ihre Tiere in Vollpension auf einer groesseren Pferdefarm. Aber es ist gar nicht so einfach eine gut gefuehrte Farm zu finden, die auch erschwingliche Preise hat. Mit der Weide hinter dem Haus, fuettern und pflegen wir die Tiere jeden Tag, und die Tiere sind mehr in unser Leben integriert als wenn wir immer raus auf die Farm fahren muesseten. Dadurch sehen die Beiden uns auch mehr als Teil ihrer “Herde” und das gibt einem als Reiter ein viel intensiveres Verhaeltnis zum Pferd.

Me in the BobcatDie Pferdeweide war auch unser bisher groesstes Do-It-Yourself Projekt. Diese Projekt war tatsaechlich so gross dass man es sogar auf Satellitenphotos sehen kann! Die ganze Familie musste dann auch mit anpacken. Laura und ich haben uns die wichtigsten Aufgaben geteilt, und die Kinder waren Handlanger und Wasser (und Bier) Traeger. Das einzige wirklich grosse Problem war das Timing … im Hochsommer in North Carolina einen Zaun zu bauen ist ewas muehsam wegen der Hitze. Es waehre wesentlich einfacher gewesen das im Fruehling oder im Herbst bei kuehleren Temperaturen zu machen.

Von Juni bis August arbeiteten wir dann daran einen 400 Meter langen Weidezaun und einen Offenstall, sowie eine 70 Meter lange Einfahrt zu bauen. Im Juni kauften wir Cleo und im Juli kauften wir Waldo – beide von privaten Besitzern. Der Pferdekauf war natuerlich auch ein groesseres Projekt. Laura verbrachte viel Zeit damit Annoncen zu studieren, sich Pferde anzusehen und Probe zu reiten. Das erste Pferd das wir kauften war eine Tennessee-Walker Stute in die sich Julia verliebt hatte. Ihr registrierter Nmae ist “Funny You Should Ask” und ihr Rufnahme ist Cleo. Das zweite Pferd ist ein 13-Jaehriger Wallach namens Waldo den Laura fuer sich kaufte. Er ist eine Mischung aus Tennessee Walker und Kaltblueter (wahrscheinlich ein Friese).

Zunaechst brachten wir die beiden auf einer Pferdefarm unter, wo die Kinder ueber die Sommerferien jeden Tag ohnehin reiten gingen. Dadurch hatten die Kinder ihre eigenen Pferde und Laura konnte anfangen die beiden Pferde in einem Reitring zu trainieren. Ende Juli gab es dann aber immer mehr Probleme durch die Sorglosigkeit der Besitzer – zu wenig Aufsicht ueber die Kinder, zu wenig Futter fuer die Pferde … usw. Als dann Wally auch fast noch erstickte, weil er das falsch Futter bekam, hatten wir genug. Die Besitzer nahmen unsere Bedenken nicht ernst genug, und deshalb brachten wir die Pferde kurzerhand nach Hause. Der Zaun war fertig, und der Offenstall auch war fast fertig, es war also kein Problem. Und nach der voellig kahl-gefressenen Weide und den mageren Kraftfutter Portionen hatten die Beiden sogar noch etwas Gewicht verloren. Unsere Weide hingegen war voellig verwuchert und voll mit sattem Gras. Als die beiden aus dem Anhaenger kamen schauten sie sich um und gingen sofort ans Fressen.

Nachdem wir sie ein paar Monate aufgepaeppelt hatten sahen die beiden richtig gut aus. Nach einem halben Jahr haben wir jezt einen guten Hufschmied (obwohl die beiden “barfuss” sind) einen Veterinaer und eine gute Quelle fuer Heu. Das Heu kaufe ich in 650-Kg-schweren, runden Ballen, die ich einfach in der Weide aufstelle. Jezt wo das Gras weg ist, verbringen die Beiden den ganzen Tag mit dem Kopf im Heu. Am Anfang war Wally so begeistert von den Heuballen das er sich vor lauter Eifer zweimal das Auge an Heu verletzte. Einmal mussten wir ihm ein 4-cm-langes Stueck Heu von unter dem Augenlid entfernen!  Wir haben inzwischen eine kleine Apotheke an Pferdemedizin und Laura hat gelernt den Pferden Spritzen zu geben. Es kosten uns jedesmal $200 den Veterinaer kommen zu lassen und da lernt man doch schnell sich selber zu helfen.

Das letzte Jahr brachte eine ganz schoene Umstellung in unser Leben – anstrengend, aber spannend und unheimlich bereichernd. Durch die Pferde verbringen wir viel mehr Zeit and der frischen Luft (auch bei sog. schlechtem Wetter). Wir haben zwei wunderbare neue Familienmitglieder mit viel Character und Charme gewonnen. Und unser Lebenraum hat sich dramatisch erweitert (auf ueber 2 Hektar Land). Zwanzigelf wird mit Sicherheit nich langweilig werden, und wahrscheinlich warten mehr Abenteuer auf uns. Vielleich werden wir uns einen Anhaenger kaufen und mit den Pferden auf Tour gehen – vielleich sogar Camping in den Bergen, mit Pferden, Kajak unf Fahrrad. Wir werden sehen. Es wird mit Sicherheit interressant.

Alles Gute auch an euch, liebe Leser! Vielen Dank fuer euer Interesse an unserer Story! Macht Zwanzigelf ein Gutes Jahr – wir wuenschen euch Gesundheit, viel Glueck und viel Spass!

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